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O manobrista e amigo de Billy Lee George Washington

William Lee era o caçador favorito de Washington antes da Guerra da Revolução e o criado pessoal do corpo, servo do corpo e companheiro próximo durante a guerra. Lee recomendou a si mesmo como um brilhante cavaleiro, caçador e um valioso assessor militar. Ele era um homem bastante inteligente, corajoso e adaptável. Washington se referiu a ele como “meu servo” ou “meu companheiro”, mas nunca como “meu escravo”.

William “Billy” Lee nasceu em 1750 e talvez conhecesse George Washington tão bem quanto qualquer um. William Lee chegou à plantação de Washington em Mount Vernon em 1768, depois que Washington o comprou de Mary Lee, uma rica viúva da Virgínia. Washington também comprou seu irmão Frank, que passou a servir como garçom e mordomo. Ambos os irmãos foram descritos como pessoas de raça mista.

Por vinte anos, Billy Lee foi companheiro de Washington e ajudou-o com quase tudo. Como seu valete, ele o ajudou com milhares de tarefas. Por exemplo, ele entregava mensagens, arrumava roupas e amarrava uma fita de seda em volta do cabelo. William Lee serviu com Washington durante a Guerra Revolucionária. Durante a guerra, Washington e Lee foram muito próximos. O que quer que o comandante em chefe precisasse, mesmo em meio à saraivada de tiros, Lee estava ao seu lado, pronto para ajudar. As visões de Washington sobre a escravidão mudaram significativamente durante a guerra. Ele não queria mais comprar ou vender escravos e queria evitar separar as famílias escravizadas. Muitos fatores influenciaram George Washington, mas sua amizade com William Lee o ajudou a entender a humanidade daqueles que ele escravizou.

A lealdade de Lee não passou despercebida. Washington providenciou a passagem da esposa de Lee da Filadélfia para a Virgínia. No entanto, depois da guerra tornou-se propensa a acidentes. Em 1785, ele caiu e quebrou o joelho. Três anos depois, ele caiu novamente o outro joelho. Ficou claro que ele não podia mais ser o valete de Washington. Portanto, ele foi enviado de volta a Mount Vernon e se tornou o sapateiro da propriedade. Quando Washington morreu em 1799, sua vontade legou a Lee sua liberdade imediata. Foi o início da longa jornada para a emancipação dos escravos de Mount Vernon. Se ele fosse um homem branco, Lee teria ocupado um lugar de destaque nos livros de história, mas ele era negro e, durante a maior parte de sua vida, um escravo. No entanto, sua influência na vida de George Washington foi realmente impressionante. Ele ocupou uma posição de influência incomum durante um tempo crucial na história americana.

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