A profanação da bandeira é uma destruição deliberada ou dano à bandeira. A profanação da bandeira do estado pode ter um caráter de protesto, uma vez que está associada a comportamento abusivo em relação a símbolos nacionais ou símbolos de poder, ou cometidos por motivos de hooligans.

Em alguns países, a profanação da bandeira é um crime. Por exemplo, na Rússia a profanação da bandeira do estado é criminalmente punível, mas a profanação de bandeiras de outros países não é punível. Não há instruções especiais sobre o uso da bandeira nacional para os cidadãos da Dinamarca, Noruega e Suécia. Estes países têm todo o direito a uma variedade de maneiras de zombar de suas bandeiras nacionais, no entanto, a profanação de bandeiras estrangeiras é proibida.

As leis da Inglaterra, Escócia e País de Gales não têm descrição das penalidades para a profanação de bandeira, mas existe tal responsabilidade na Irlanda do Norte desde seu destacamento em 1921, que foi posteriormente modificado várias vezes. Na Irlanda do Norte, durante os protestos, as pessoas muitas vezes queimam a Union Jack e a tricolor irlandesa.

Nos EUA, a profanação de bandeiras foi banida por um longo tempo. Por exemplo, em Nova Orleans, William Mumford foi enforcado pela destruição da bandeira, e muito mais tarde um magnata da mídia, Larry Flynt, foi acusado de uso indevido da bandeira. A proibição da queima pública da bandeira foi cancelada pela decisão no caso Texas vs. Johnson em 1989.

O Partido Republicano dos EUA repetidamente exigiu proibir a profanação da bandeira novamente, mas seus opositores apelaram para a Primeira Emenda, de modo que a queima das estrelas e listras continua sendo um atributo de muitos comícios e manifestações.

Junto com a queima por abuso, há uma cerimônia de queima de bandeiras com prestação de honras e regras estipuladas como o método preferido de descarte nos Estados Unidos.

Em 1970, Dean Reed publicamente lavou a bandeira de seu país em frente ao consulado dos EUA em Santiago para protestar contra a Guerra do Vietnã e a política dos EUA nos países do chamado Terceiro Mundo (incluindo a América Latina).

Na China, há uma sentença de três anos por abuso de símbolos de estado, que foi introduzida em 1990, logo após os eventos na Praça Tiananmen. Vale ressaltar que tais medidas não foram destinadas a apertar, mas, pelo contrário, humanizar a punição.

Em fevereiro de 2013, em Hong Kong, um ativista político foi condenado a nove meses de prisão por ter queimado a bandeira chinesa. Há penalidades rigorosas para tal conduta na região administrativa - até três anos de prisão ou multa de até 50 milhões de dólares de Hong Kong (US $ 7.000).

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