O século 20 foi definitivamente o século dos Estados Unidos da América. Nada muda nem mesmo o fato de que, durante quase meio século, o mundo era bipolar, dividido em esferas de influência de duas superpotências - os EUA e a URSS. O confronto forçou ambos os lados a se desenvolverem mais intensamente, analisando seus erros e adotando a experiência do inimigo. Em última análise, beneficiou os mesmos EUA, o conceito soviético de modernização perdeu a concorrência.

A euforia do triunfo ideológico e da liderança econômica e militar individual mergulhou os EUA na tentação da política externa neo-imperialista. O avanço da idéia americana de modernização, que na época evoluiu para a globalização, foi reforçado cada vez mais pela força. A escalada da pressão da força gerou uma onda tão poderosa de antiamericanismo que se tornou quase uma ideologia oficial mesmo nos países desenvolvidos. Não surpreendentemente, muitos hoje acreditam que os elementos do modelo de desenvolvimento americano foram agressivamente impostos a outras civilizações do planeta, destruindo seu modo original de desenvolvimento.

Mas tais julgamentos apenas testemunham o fato de que o tempo da dominação da idéia americana expirou e não é mais um projeto inovador, que foi entusiasticamente emprestado por outros países. No entanto, há 60 anos, a modernização americana trouxe muitos países do mundo para fora do impasse, oferecendo-lhes um novo modelo progressista para a época.

O modelo americano possuía poder e atratividade impressionantes e alcançou uma escala verdadeiramente global. O historiador chileno Claudio Veliz comparou o impacto da ideia americana sobre as sociedades modernas com a helenização do mundo antigo, e a procissão vitoriosa do inglês americano foi comparada com a difusão do grego.

Os ideólogos do modelo americano muitas vezes lembraram que a América literalmente se tornou um refúgio para todos os ofendidos e necessitados. Mas era muito problemático formar algo integral dos imigrantes. Uma jovem e diversificada sociedade americana precisava urgentemente de uma única ideologia que pudesse criar a partir dessa multidão uma nação sem nacionalidade, uma nação baseada em uma idéia. Dada a complexidade da tarefa, a ideia era ter tanta força e atratividade que atendesse às aspirações da chegada e pudesse eclipsar sua identidade étnica.

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