Os primeiros pacientes com AIDS foram registrados nos Estados Unidos em junho de 1981, quando um relatório foi publicado sobre casos de pneumonia "incomum" em homens jovens com menos de 36 anos. A análise do estudo do sistema imunológico mostrou que em todos os pacientes houve uma diminuição pronunciada da imunidade. O incomum sobre essa situação era que todos os doentes eram homossexuais. Houve uma hipótese sobre a possível conexão da imunodeficiência nesses pacientes com sua orientação homossexual. Portanto, a doença foi originalmente chamada de "doença homossexual". Já em setembro de 1981, mais de cem casos de imunodeficiência inexplicável haviam sido relatados nos Estados Unidos.

Aos médicos começaram a abordar com sinais de imunodeficiência os dependentes químicos que usam drogas por via intravenosa, mulheres de comportamento "fácil". Havia dados sobre a relação entre a doença e transfusão de sangue. Comparando os fatos acumulados, decidiu-se renomear a doença. Então, em julho de 1982, surgiu um novo nome: "Síndrome da imunodeficiência adquirida" (AIDS).

A AIDS estava se espalhando rapidamente entre vários grupos populacionais em muitos países do mundo, então não havia dúvidas sobre a natureza infecciosa da doença. A busca por um patógeno foi bem sucedida. Em 1983, quase simultaneamente na França e nos Estados Unidos, isolou-se um vírus previamente desconhecido, chamado HIV - o vírus da imunodeficiência humana.

O termo AIDS reteve seu nome, mas significa o estágio final da infecção pelo HIV, quando um quadro clínico pronunciado da doença se desenvolve. O estabelecimento do patógeno deu um forte impulso à pesquisa científica de muitos aspectos relacionados à AIDS. Isso permitiu identificar claramente as rotas de transmissão da doença. Ao contrário de outros vírus, o HIV afeta principalmente as células do sistema imunológico, as próprias células cuja tarefa é lutar com vários microorganismos.

Descobriu-se que o HIV não se limita à derrota do sistema imunológico; também afeta as células cerebrais, causando distúrbios que levam à demência, perda progressiva de memória.

A descoberta do HIV estimulou a pesquisa no diagnóstico laboratorial da infecção pelo HIV. Os resultados não fizeram você esperar muito tempo. Em março de 1985, nos Estados Unidos, desenvolveu-se um imunoensaio enzimático para a detecção de anticorpos contra o HIV. No mesmo ano, os primeiros ensaios clínicos de drogas contra o HIV começaram. Em 1986, a AIDS foi registrada em mais de 70 países. Agora existem mais de 40.000.000 de pessoas com HIV.

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