Adeus às armas é considerado um dos livros de ficção de guerra mais conhecidos já escritos na história da literatura mundial. Em contraste com muitos romances de guerra, no entanto, o presente não glorifica a experiência de vida dos heróis de guerra como geralmente é feito. Como podemos entender pelo título, o romance discutido é, em muitos aspectos, um romance antiguerra, embora seja injusto relacionar essa história a uma literatura de pacifismo ou qualquer tipo de protesto social. A ironia que o autor usa tão profissionalmente ao longo do livro dá o tom para a maioria dos eventos que o leitor não espera. O autor também usa a natureza para organizar o romance e apoiá-lo com símbolos que muitas vezes servem para substituir as emoções humanas. De fato, a natureza serve como uma ferramenta organizadora essencial para a trama em si e para as ações que ocorrem na trama. Além disso, surge como uma fonte de símbolos que substituem as experiências sentimentais humanas. Os personagens principais acabam morrendo e não há menção à tristeza ou dor que é peculiar às pessoas na vida real quando tais coisas acontecem. Em vez disso, o autor escreve que está chovendo, que é outono ou que a paz ocorreu quando as pessoas ainda estão em guerra.

A maneira extraordinária de substituir emoções por símbolos dá ao autor a oportunidade de freqüentemente subestimar o que está acontecendo na ação de verdade. Ele ainda tira proveito de símbolos para omitir totalmente referências a sentimentos ou emoções. Também vale mencionar o fato de que todos esses símbolos da natureza freqüentemente representam o oposto de seus verdadeiros significados com grande ironia. Não apenas símbolos da natureza, mas também palavras separadas, parecem ser usadas exatamente da mesma maneira. Isso enfraquece o uso da linguagem técnica desde o começo até o final do romance e leva ao colapso dessa linguagem.

Um tema extremamente significativo no romance é a desesperança da guerra e a futilidade de procurar o significado em um cenário de guerra. Por fim, o escritor assume que os únicos valores verdadeiros aos quais as pessoas podem se apegar estão nas relações humanas individuais, não em idéias abstratas de patriotismo ou serviço. O romance é, acima de tudo, uma história do desenvolvimento de Frederic Henry, que começa como um personagem sem raízes, que nem sequer percebe a razão pela qual se juntou ao esforço de guerra. Sua própria ferida, no entanto, ensina-o a valorizar a vida e prepara-o para entrar em um relacionamento amoroso com Catarina.

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